De la Guerra Fría al fondo del Atlántico Sur

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gacetaeronautica.com
Guillermo Canosa – 15/01/2024

El protagonista de nuestra historia (c/n 12755) fue un A-4C con intensa actividad de combate: Desde que salió de fábrica, realizó maniobras en Europa, Oriente Medio, el Mar Caribe y Vietnam con la Marina estadounidense.

Adquirido por la Fuerza Aérea Argentina, fue desplegado al sur de Argentina debido al conflicto con Chile por el Canal de Beagle, y finalmente fue derribado en 1982 en aguas del Atlántico Sur.

En la Marina de los EE.UU.

El Skyhawk #12755 fue fabricado en la planta de la División Douglas El Segundo (California) en 1961, y fue destinado inmediatamente a la Armada de los Estados Unidos (USN).

Asignado en 07/1961 al VA-64 “Black Lancers”, fue desplegado en el Atlántico Norte para tareas de defensa aérea de la flota a bordo del portaaviones USS “Wasp”.

Posteriormente, en 09/1962, fue a bordo del USS “Independence” (CVA-62) al Mar Caribe en apoyo al bloqueo a Cuba ordenado por el Presidente Kennedy.

Posteriormente, se desplegó en el Mar Mediterráneo y el Atlántico Norte con el mismo portaaviones entre 1962 y 1964, volando con la escuadrilla VA-72.

También participó en la Guerra de Vietnam con el VA-36 a bordo del USS “America” entre 1966/1967.

En 06/1967, también estuvo asignado con su escuadrón en el Mediterráneo, en el momento en que las hostilidades entre israelíes y árabes desembocaban en la Guerra de los Seis Días, proporcionando cobertura aérea al USS “Liberty”, barco espía de la NSA (Agencia de Seguridad Nacional de Estados Unidos), que fue atacado por error por las FDI israelíes.

A partir del 08/1969, fue reasignado al VA-36 USS “Forrestal” en el Mediterráneo hasta su desactivación del escuadrón el 01/08/1970.

Destinado a NAS Alameda (California) hasta su baja en AMARC Davis Monthan AFB (Arizona) el 26/03/1974.

El futuro C-305 fue adquirido en 1974, de los depósitos del AMARC con 4630,25 horas en su haber y despachado por vía marítima, llegando al Área de Material Río Cuarto, ARMACUAR, en 01/1975.

En la Fuerza Aérea Argentina

La Fuerza Aérea Argentina (FAA) lo adquirió “tal cual estaba” entre agosto y septiembre de 1974 y trasladado a Argentina vía marítima junto con el resto del lote adquirido.

Fue el primer A-4C que voló en Argentina, haciéndolo el 04/12/1975 con el Vicecomodoro Juan Carlos Gabarret a los mandos.

El 06/04/1976 se trasladó a Mendoza pilotado por el Capitán Oliva, aterrizando a las 19:30 horas (hora local), y fue destinado a la IV Brigada Aérea el 06/05/1976 con 4.665,55 horas. El 23/06/1976 el Capitán Juan Lupiañez realiza su vuelo solo en el C-305.

El 19/01/1978 formo parte de una escuadrilla de cinco aviones que escoltaban al presidente chileno, general Augusto Pinochet Ugarte, quien se encontraba de visita en Mendoza para reunirse con su homólogo argentino, el teniente general Jorge Rafael Videla, pilotado por el 1er Teniente Gambande.

Por el conflicto con Chile por el Canal Beagle, desplegó a San Julián el 13/12/1978.

El 17/07/1979 sufrió una colisión en el aire con el  A-4C  C-315 mientras sobrevolaba Desaguadero (Mendoza), registrando un 6% de daños.

Conflicto en Malvinas

Desde el inicio del conflicto 02/04 hasta el 30/04/1982 permaneció fuera de servicio en ARMACUAR.

El 30/04 realizó dos vuelos locales sobre Mendoza (única actividad registrada ese mes) y otro vuelo en Mendoza el 11/05/1982. Llevado a San Julián el 20/05/1982 por el 1er Teniente Vázquez.

El 21/05, completó la orden fragmentaria #1201 como “Rondo” (Capitán Caffaratti), configurado para ataque terrestre con una bomba MK.17 y reabastecimiento aéreo y dos días después realizó un vuelo de dos horas pilotado por el Alférez Isaac.

El 24/05/1982 fue derribado sobre la Bahía 9 de Julio (Bahía Rey Jorge) en la costa occidental de la Isla Gran Malvina, falleciendo su piloto, el Teniente Jorge Bono.

Jorge Alberto Bono (indicativo “Cóndor”), muerto en combate

Nacido el 18/02/1956 en Bell Ville (Provincia de Córdoba), era hijo de Egidio Edgar Bono y Nelly Carolina Herrera.Ingresó a la Escuela de Aviación Militar (EAM) de la FAA el 03/02/1975 y se graduó como Alférez el 14/10/1978; obteniendo sus alas de piloto militar en 1979.

El 22/05/1980 se casó con Miriam Ibarra en Oliva (Córdoba) y el 05/10/1981 nació Nicolás, su hijo.

El 24/05/1982 despegó de San Julián a bordo del C-305 para completar la orden fragmentaria #1230, integrando la escuadrilla Jaguar con el 1er Teniente  José Vázquez (C-324) y el Alférez Guillermo Martínez (C-318).

Llegaron a la zona objetivo en el Estrecho de San Carlos y lanzaron sus bombas, presumiblemente sobre la fragata HMS “Arrow”, recibiendo intenso fuego antiaéreo.

Todos perdían combustible por efecto del mismo, vuelan con rumbo al continente y cruzan la Gran Malvina en ascenso, pero al entrar al mar, al norte de la isla San Jorge, el Skyhawk del Teniente Bono (probablemente herido) inicia un suave viraje descendente, y a pesar de los llamados de sus compañeros finalmente cae en el mar, en la Bahía 9 de Julio.

El 24/05/2022, la intendencia de Bell Ville, su lugar natal, le rindió homenaje a 40 años de su muerte en la “Plazoleta Héroes de Malvinas”, con la presencia de veteranos de guerra y funcionarios de la ciudad.

Variantes

  • A4D-2N (1961), A-4C (redesignado en 1962), A-4C (configuración inicial argentina, 1975).

Homenaje a 40 años de su muerte. Se depositó una ofrenda floral, se guardó un minuto de silencio y se recordó la última acción de combate del valiente nativo de Bell Ville. (foto: Ciudad de Bell Ville).

Identidades

  • USN BuNo 148562 (1961), AMARC #3A379 (26/03/1974) y FAA C-305 (04/12/1975).

Propietarios y operadores

Estados Unidos: VA-64 “Black Lancers” NAS Oceana, VA (11/10/1961); VA-72 “Blue Hawks” NAS Oceana, VA (28/09/1962); NAS Quonset Point, RI (05/06/1964); VA-76 “Spirits” NAS Oceana, VA (19/10/1964); VA-44 “Hornets” NAS Cecil Field, FL (16/09/1965); VA-36 “Roadrunners” USS America (19/12/1966); VA-66 “Waldos” USS Intrepid (28/09/1967); VA-64 “Black Lancers” USS Independence (19/01/1968); VA-36 “Roadrunners” Det 33 NAS Cecil Field, FL (21/08/1969); MARTD NAS Alameda, CA (01/08/1970); AMARC Davis Monthan AFB, AZ (26/03/1974); Lockheed Aircraft Services, Ontario, CA (17/10/1974).

Destino final

Derribado en el Atlántico Sur, Bahía Rey Jorge (Bahía 9 de Julio) el 24/05/1982. Ambos (avión y piloto) nunca fueron encontrados.

Bibliografía: Jorge A. Núñez Padín: “A-4C Skyhawk” (Serie Fuerza Aérea #30, Argentina, 2023). Fuentes de Internet: U.S. Navy, amilarg.com.ar, grupo Facebook Héroes de Malvinas, Malvinas Guerra Aérea, AMARC Experience, 3040100 y Skyhawk Association. Luis Satini, Javier Ruberto, Alejandro Golpe y Fernando Benedetto hicieron aportes fundamentales para la confección de esta historia.

El C-305 fue el primer A-4C Skyhawk que voló en Argentina, tripulado por el Vicecomodoro Juan Gabarret, y luego desplegado a la  IV Br Aé de Mendoza (foto vía Fernando Benedetto).

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