United se prepara para un reemplazo masivo de aviones de fuselaje ancho

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19/09/2022 Aero-naves.com – Nota

Con el fin de avanzar en términos de eficiencias y los compromisos autoimpuestos por la industria aérea en términos de sostenibilidad, United se prepara para reemplazar una gran cantidad de aeronaves en los próximos años. Se trata de los Boeing 757-200/-300, B767-300ER/-400ER y B777-200ER que por su edad se vuelven costosos y menos eficientes.
United posee actualmente 61 B757, 53 B767-300ER/-400ER y 74 B777-200ER los que tienen una edad promedio de 23,8, 24,9 y 23,3 años, respectivamente. El reemplazo más desafiante está en los B767-300ER por la falta de una aeronave de nueva generación de similar capacidad. Las alternativas inmediatas son inferiores o muy superiores.

A la fecha, el reemplazo de los 40 B757-200 y 21 B757-300 está definida con los B737 MAX 10 y Airbus A321XLR . Algo similar ocurre con los B767-400ER y B777-200ER ya que United puede recurrir a los B787 y también al pedido por 45 A350-900 cuya decisión de aceptarlos es por ahora incierta. Los B777-300ER no están incluidos en el plan de renovación por ser relativamente nuevos.

Por muchos años, United junto a muchas líneas aéreas estadounidenses mantienen un enfoque conservador de flota. Dicha estrategia se basa en el aprovechamiento al máximo de sus aviones propios comprados directamente al fabricante y que no son utilizados por otros fabricantes, por lo que la línea aérea conoce su funcionamiento y mantenimiento.

En los últimos años, la presión por mayores eficiencias y la mayor competencia fuerza muchas líneas aéreas abandonar este enfoque como ocurre con American Airlines o Delta que retiran o están retirando sus flotas más antiguas para reemplazar por equipos de nueva generación. Si bien United también está renovando flota con los B737 MAX y B787 Dreamliner, sigue continuando con su estrategia conservadora.

La presión por los aviones más antiguos aumentará en los próximos meses. La apertura de Asia obligará a United a destinar parte de la flota de fuselaje ancho a esos mercados, tal como lo viene haciendo con los B787-9, y eso implica un mayor uso de los B777-200ER y en menor medida de los B767-300ER. Por lo tanto, el desgaste de estos aviones aumentará y con esto los costos asociados.

Hasta el momento, no se conoce cuándo United podría encargar nuevos aviones. Con el tiempo y la competencia avanzando rápidamente, no se descarta que futuros pedidos puedan darse a conocer lo que representa oportunidades tanto para Airbus como para Boeing. Sin duda, un punto interesante será la oferta que realicen los fabricantes para el reemplazo del B767-300ER.

Diversificando la futura flota de eVTOL
El 08 de septiembre, United y Eve Air Mobility, filial de Embraer, anuncian un acuerdo de compra por 200 aeronaves eléctricas de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL, por sus siglas en inglés) más otras 200 opciones. Se trata de otra apuesta importante de United por desarrollar una nueva unidad de negocios de taxis aéreos en grandes centros urbanos.
La inversión en los eVTOL de Embraer es por US$15 millones. Según los términos del acuerdo, las empresas trabajarán en distintos acuerdos para el desarrollo de la aeronave, el uso y aplicación de Eve, siendo el principal el desarrollo de la movilidad aérea urbana (UAM).

En febrero de 2021, United firma un acuerdo para comprar 200 eVTOL a Archer Aviation. Este año, le realiza un depósito por US$10 millones por 100 aviones iniciales. En ese sentido, el nuevo acuerdo con Eve se interpreta de dos maneras. El primer lugar es una apuesta por la UAM como nueva línea de negocios. En segundo término, forma parte de una estrategia de diversificación de la flota a fin de no ceñirse con un solo proveedor en el caso de cualquier imprevisto, especialmente cuando se trata de una tecnología completamente nueva.

El trabajo de United con la filial de UAM de Embraer también se interpreta como la continuación de las relaciones históricas. Cabe recordar que por décadas el fabricante brasilero es proveedor de los aviones de la flota de United Express a través de distintos modelos: EMB120, ERj145 y E175. Los eVTOL de Eve como los que provea Archer Aviation serán operados por la división regional o líneas aéreas regionales bajo la marca de United Express.

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