Frontier y Spirit anuncian fusión

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07/02/2022 Aero-naves.com – Nota

Después de años de especulaciones, Frontier y Spirit anuncian sus intensiones de fusionarse. Los planes aprobados por los directorios de ambas empresas crearían la quinta línea aérea más grande de los Estados Unidos, que tendría un fuerte respaldo financiero necesario para continuar liderando la recuperación del sector.

De acuerdo con los términos acordados, la fusión considera que Frontier adquiera el 51,5% de las acciones de la compañía resultante y considera un monto por US$6.600 millones. La nueva compañía aérea espera ofrecer más de 1.000 vuelos diarios a más de 145 destinos en 19 países en América, principalmente, los Estados Unidos, México, el Caribe y el norte de Sudamérica. Además, crea un potencial de crecimiento para atender nuevos destinos y pares de ciudades derivado de las eficiencias y sinergias operacionales que puedan conseguir.

Para 2026, Frontier y Spirit esperan sumar 10.000 empleos directos. A estos, se agregarían otros miles de puestos de trabajo adicionales generados a través de empresas proveedoras de servicios y por los llamados “beneficios derivados de la aviación”, los que suponen que por cada empleo creado en el sector aéreo se crean otros tres o cuatro en distintas industrias.

Las dos líneas aéreas de ultra bajo costo y tarifas bajas (ULCC, por sus siglas en inglés) indican que sus respectivos equipos tendrán mejores oportunidades laborales y más estabilidad profesional. Al crear un gigante aeronáutico con amplias espaldas financieras, la compañía resultante podrá enfrentar de mejor manera los distintos escenarios y aprovechar mejor cualquier instancia de crecimiento hoy y a futuro.

En conjunto, la compañía resultante tendría ingresos anuales de aproximadamente US$5.300 millones y un saldo de US$2.420 millones, estimados según los resultados de 2021. Asimismo, esperan generar sinergias operativas de US$500 millones anuales, una vez que finalice la integración de las dos empresas.

“En conjunto con las juntas directivas y el equipo de alta gerencia de ambas líneas aéreas, trabajamos para alcanzar una combinación de dos negocios que juntos crearán la línea aérea de tarifas ultra bajas más competitiva de los Estados Unidos en beneficio de los consumidores”, dice William A. Franke, presidente de la junta directiva de Frontier.

“Esta transacción se centra en la creación de un competidor agresivo en el segmento de tarifas ultra baja para atender a nuestros clientes aún mejor, ampliar las oportunidades profesionales para nuestros compañeros y aumentar la presión competitiva…” , agrega Ted Christie, presidente y CEO de Spirit.

De igual manera, Mac Gardner, presidente de la junta directiva de Spirit, reafirma que los planes de fusión tienen que ver con crecimiento, oportunidades y creación de valor para todos: desde los accionistas de las empresas, los integrantes de cada equipo de trabajo y el público en general. “Encajamos perfectamente: nuestras empresas comparten valores similares, incluido nuestro compromiso de larga data con los viajes asequibles. Al mismo tiempo, tenemos huellas y flotas complementarias, incluida una de las más jóvenes y ecológicas del mundo”.

Según datos de la industria, Frontier dispone de 90 Airbus A320 (16 A320ceo y 74 A320neo), y 21 A321. Por su parte, Spirit opera 31 A319, 114 A320 (64 A320ceo y 50 A320neo), y 30 A321. Combinadas, serían la quinta línea aérea de los Estados Unidos después de American Airlines, Delta, Southwest y United. Con una participación de apenas 6,3% del mercado, superarían a Alaska y JetBlue, según datos del Departamento de Transporte (DOT). Cabe recordar que el mercado aéreo estadounidense está dominado en más de ¾ partes por los cuatro primeros operadores.

Frontier y Spirit esperan que la fusión se apruebe en la segunda mitad de 2022. No obstante, se advierte que la aprobación pueda tener un camino difícil por las acciones que busca la administración de Joe Biden para ampliar la competencia en todos los sectores, lo que queda demostrado con la impugnación en septiembre pasado de una asociación entre American Airlines y JetBlue.

A fecha de hoy, Frontier y Spirit lideran son dos líneas aéreas que lideran la reactivación de la demanda de pasajeros. En 2021, ambas apenas operaron un 2% menos de capacidad, medida en asientos disponibles por milla recorrida (ASM), respecto de 2019.

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