Iberia, pesimista ante la compra de Air Europa: los motivos

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14/12/2021 Titulares.ar – Nota

Ya a principios de noviembre pasado se habían mostrado «pesimistas» sobre la negociación y la situación no ha mejorado desde entonces.
Iberia decidirá si compra o no finalmente Air Europa en los próximos días -antes de que expire el plazo para que la Comisión Europea se pronuncie sobre los efectos en la competencia, el 4 de enero- pero es cada vez más pesimista sobre el éxito de la operación, que sigue negociando. con Globalia, Bruselas y el Gobierno de España.

Las fuentes consultadas en el entorno de la operación indican que la compra podría atascarse porque Iberia entiende que Los 500 millones (rebajados de los 1.000 millones anteriores) que se acordaron con Globalia, propietaria de Air Europa, siguen siendo una cantidad muy elevada teniendo en cuenta el deterioro de los números del segundo como consecuencia del Covid-19.

Ya a principios de noviembre, en la presentación de los resultados del tercer trimestre, Luis Gallego, CEO del Grupo IAG -en el que se integran Iberia y British Airways, entre otros- dijo que estaba « mas pesimista Sobre la operación y la situación no ha mejorado desde entonces, más bien todo lo contrario, según fuentes.

Gallego afirmó en aquella ocasión que la compra sólo saldría adelante si «sale la ecuación» entre las exigencias de Bruselas de deshacerse de vías para garantizar la libre competencia, «las condiciones del Gobierno» en torno al préstamo del Fondo SEPI de 475 millones que otorgó a la empresa y las condiciones de Globalia.

Luis Gallego se mostró más «pesimista» con respecto a la operación
La Comisión Europea debe pronunciarse antes del 4 de enero sobre la cesión de rutas a otras aerolíneas presentada por Iberia para garantizar la libre competencia, porque la unión de ambas aerolíneas podría generar problemas de competencia en unas 70 rutas en las que Iberia y Air Europa son los principales o incluso los únicos operadores.
En concreto, afectaría a los servicios que unen Madrid con Estados Unidos o Latinoamérica y algunas rutas dentro de España o rutas de corto recorrido que trasladan pasajeros a la capital para continuar sus viajes a América desde allí.
Air Europa compite con Iberia en el mercado latinoamericano y, antes de la pandemia, se solapaban en muchos de los destinos a América, como República Dominicana, Cuba, Panamá, Asunción, Bogotá, Buenos Aires, Miami o Nueva York, entre otros.

Con datos previos a la pandemia gestionada por Iberia, con la incorporación de Air Europa, la cuota de mercado de IAG entre Europa y Latinoamérica pasaría del 19% al 26%, dejando atrás a su máximo rival, Air France-KLM (19%), y aumentaría la distancia con competidores como el grupo Lufthansa (9%), Tap (8%) o Latam (8%).

Además de los funcionarios de la comunidad, Iberia está en conversaciones con el Gobierno y con Globalia. «Si estas tres variables salen positivas, haremos la operación Si no, no podemos hacerlo”, explicó Gallego en su momento.
El Grupo IAG incluye, entre otros, Iberia y British Airways.

Air Europa recibió en noviembre de 2020 una inyección de 475 millones de euros del Fondo de Apoyo a la Solvencia de Empresas Estratégicas gestionado por la Sociedad Estatal de Participación Industrial (SEPI), mediante un préstamo participativo de 240 millones y otro ordinario de 235 millones. Los fondos deben devolverse en seis años (2026).
Si la compra no tiene éxito, IAG deberá abonar a Air Europa 40 millones de euros como compensación, tal y como se recoge en el acuerdo firmado por ambas partes hace ahora poco más de dos años (cuando el precio se fijaba en 1.000 millones).

En este caso, IAG tiene en su cartera otras opciones con las que reforzar sus posiciones, especialmente en Latinoamérica, aunque no ha revelado en qué empresas está pensando. Globalia también podría explorar otros posibles compradores: poco antes de que se anunciara la compra. Iberia estaba negociando con Air France-KLM, pero ambas compañías se encuentran en una situación más delicada porque han recibido ayudas públicas de sus respectivos estados

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