Llegó al aeropuerto de Ezeiza el nuevo Boeing 737-800 de Andes Líneas Aéreas

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Este jueves (20) se llevó a cabo un paso importante para el regreso de Andes Líneas Aéreas. Un nuevo avión de la aerolínea arribó al aeropuerto de Ezeiza procedente de Shannon, Irlanda, realizando escalas en Gander y Ciudad de Panamá.

La aeronave en cuestión es un Boeing 737-800 de 11 años de antigüedad. El registro argentino es LV-KFW (Lima Victor Kilo Foxtrot Whisky) y cuenta con una configuración de 189 asientos en clase única.

Andes Líneas Aéreas retomaría las operaciones bajo la modalidad «charter» en el país antes de terminar el año. Los vuelos regulares no estarían dentro de los planes actuales de la empresa.

Nuevos Boeing 737-800 serían incorporados por Andes en breve, aunque de momento no hay confirmación oficial.

Boeing 737-800 LV-GWL de Andes en Puerto Iguazú (Foto: prensa Ministerio de Turismo de Misiones)

Breve historia de Andes Líneas Aéreas

La empresa nació en 2006 como la solución salteña para suplir la falta de vuelos por parte de la entonces agonizante Aerolíneas Argentinas de Marsans (en ese mismo contexto nacieron, año más, año menos, Sol, LATAM Argentina y Aerochaco).

Tuvo un crecimiento lento pero sólido que le permitió terminar su primer año de operaciones con 94 mil pasajeros transportados, y para diciembre de 2011 superar el millón.

Ese año alcanzó el pico de lo que podríamos llamar su primera etapa de expansión, que la llevó a incorporar dos Bombardier CRJ-900 entre 2010 y 2011, y hasta dos Airbus A320 para atender la demanda chartera en la temporada de verano 2011-2012.

Tiempos complejos

Los siguientes tres años su operación se achicó fuertemente, volviendo a operar sólo con sus cuatro MD propios, habiendo tocado un piso de apenas 96 mil pasajeros transportados en 2014. El primer gran golpe fue la erupción el volcán Puyehue, cuyas cenizas inhabilitaron por varios meses al aeropuerto de Bariloche, provocando que Andes no pueda operar charters contratados desde Brasil.

Fueron tiempos muy complejos para la empresa que no estuvieron exentos de medidas de fuerza gremiales y despidos. El salto que pegó el dólar entre 2013 y 2015, y los controles de cambio atentaron contra el negocio chartero, por lo que el tráfico internacional también alcanzó mínimos históricos para Andes.

 

El regreso

Hacia mediados de 2015 la situación empezó a revertirse gracias al contrato que Andes celebró con Travel Rock para transportar estudiantes de quinto año a Bariloche, el cual le dio un importante respiro, cerrando el año con 176 mil pasajeros.

Con el cambio de gobierno y una mayor apertura del mercado aerocomercial, Andes ingresó en una segunda etapa de expansión que la llevó a incorporar cuatro Boeing 737-800 y sumar nueve destinos entre 2016 y 2017, años en los que movilizó 246 mil y 641 mil pasajeros. El boom del cabotaje, complementado con el de los charter al exterior, hizo que en 2018 alcanzara su pico de 1,02 millones de pasajeros.

Nueva crisis

El crecimiento parecía no tener límites, hasta que la corrida cambiaria de mediados de ese año pegó de lleno en su capacidad financiera para afrontar los leasings en dólares de los 737-800, lo cual sumado a la llegada de las low-cost, la liberalización del piso tarifario, el alza del petróleo y una economía en crisis, provocó que la empresa reajuste sus operaciones, se desprenda de los Boeing y tenga que despedir personal. Otros dos factores importantes: la pérdida del contrato de Travel Rock en 2019 y una deuda millonaria de la provincia de Chubut.

A partir del último trimestre de 2018 y hasta septiembre de este año, el tráfico de pasajeros se fue derrumbando mes a mes. En septiembre transportaron sólo 19 mil pasajeros, un piso que no se tocaba desde mayo de 2016.

Su red quedó reducida a Buenos Aires, Salta, Comodoro Rivadavia y Puerto Madryn, mientras que su flota operativa antes de la suspensión de sus operaciones a finales de 2019 variaba entre una o dos aeronaves MD-83 y alrededor de 250 empleados que quedaron en un limbo laboral y salarios adeudados.

Pandemia

La última comunicación oficial de Andes sobre un potencial reinicio de sus vuelos había sido en octubre de 2020, anunciando que eso ocurriría el 21 de diciembre, pero nada sucedió.

En febrero de este año surgió el rumor de que Nella Airlines habría estado negociando la adquisición de Andes.

El grupo ya había comprado en julio de 2021 a Albatros, con sede en Venezuela, y en septiembre completó la compra por USD 50 millones de Amaszonas Líneas Aéreas, con sede en Bolivia. Además, en noviembre mostraron interés de revivir la marca LAP, Líneas Aéreas Paraguayas, con dos Boeing 737-800.

Falcon Vision es una de las empresas vinculadas al Public Investment Fund (PIF), el mayor fondo público de inversiones del mundo y que es comandado por Mohammad bin Salman bin Abdulaziz Al Saud, príncipe heredero da Arabia Saudí, viceprimer ministro y actual ministro de Defensa de su país. Según habría comunicado con anterioridad, está prevista una inversión por USD 350 millones de dólares una vez que las autoridades brasileñas finalicen los procesos de autorización.

La historia de Andes Líneas Aéreas parece tener un nuevo capitulo, después de casi tres años de su último vuelo regular.

Fuente: aviacionline.com
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