Tras la crisis más severa de su historia, el sector aéreo de América latina ve la luz al final del túnel

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19/10/2022 Tradenews.com.ar – Nota

Florencia Carbone
Más de 500 participantes y 47 CEO de líneas aéreas transformaron a Buenos Aires en la capital de la aviación de América latina y el Caribe durante tres días. La 18º edición de la Asamblea General Anual y Leaders Forum de la Asociación Latinoamericana y del Caribe de Transporte Aéreo (ALTA) fue el punto de encuentro para el sector que, luego de la profunda crisis en la que lo hundió la pandemia, sigue sumando señales concretas de recuperación.

Aunque lo peor parece haber pasado, hubo una coincidencia generalizada respecto del complejo panorama actual signado por la guerra en Ucrania (con marcado aumento en los precios de la energía), la reaparición de la inflación como un fenómeno global –y de modo particular en la región-, la devaluación de las monedas, los crecientes desafíos medioambientales para alcanzar la carbono neutralidad en 2050, y las dificultades que genera la escasez de pilotos y técnicos en todo el mundo.

Mejorar las cifras
La velocidad en la recuperación de un mercado tuvo estrecha relación con la velocidad para levantar las restricciones operativas. “Es notable cómo aquellos países que no cerraron las fronteras o las abrieron más rápido, tuvieron una recuperación mucho más veloz que aquellos en los que los cierres se prolongaron”, dijo Adrián Neuhauser, CEO de Avianca, y flamante Presidente del Comité Ejecutivo de ALTA.

Aunque los pronósticos indican que en 2023 la región volverá a las cifras operativas de 2019 –tal como mencionó Arturo Barreira, Presidente de Airbus Latinoamérica-, Neuhauser fue enfático: No alcanza con recuperar los números previos de la pandemia. Latinoamérica sigue siendo una región con bajo número de vuelos por habitante (0,6 viaje por habitante en promedio, comparado con 2,5 de las regiones desarrolladas), donde es difícil y caro viajar.

Lastre impositivo
“Si decimos que viajar ya no es un lujo, que es esencial y parte de lo que necesita hacer la población cotidianamente, la pregunta es cómo logramos eso en un contexto con desafíos de costos, inflación, deficiencia de infraestructura y un marco legal que muchas veces buscan proteger al consumidor pero que lo que termina logrando es quitar estímulo a la inversión en el sector”, dijo Neuhauser y dedicó un párrafo especial para el tema impositivo.

“Gran parte de lo que hoy pagan nuestros clientes para viajar no es recaudación para las líneas aéreas, que son las que invierten, sino para las autoridades que recaudan impuestos”, comentaba desde el escenario mientras en las pantallas gigantes se proyectaban los datos que muestran cómo la Argentina lidera el ranking tanto para pasajes de US$50 como de US$100 (con 70 y 62% respectivamente).

“Sufrimos una carga tributaria en los tickets que no se ve en ninguna otra parte del mundo. En un pasaje de US$50, más de la mitad del precio final que paga el pasajero son impuestos, y gran parte de ellos son impuestos fijos, por lo que la posibilidad de reducir el precio final del ticket no es proporcional a lo que ve el pasajero”, explicó.

“Agenda de Estado”
Durante la ceremonia de apertura, el Director Ejecutivo & CEO de ALTA, José Ricardo Botelho, aprovechó para mandar un mensaje a las autoridades: “Que este Foro sirva para crear una Agenda de Estado, porque donde está la aviación, está el desarrollo de infraestructura, empleos y crecimiento económico. Esperamos avanzar para quitar regulaciones y leyes innecesarias que afectan nuestra industria en este momento donde se está produciendo el famoso turismo de revancha, donde las personas quieren volver a volar y conectar con la región”, dijo Botelho. Lo escuchaban, en primera fila, el ministro de Turismo y Deportes de la Argentina, Matías Lammens, y al Secretario de Transporte, Diego Giuliano.
“Para nosotros, las aerolíneas son socias fundamentales para convertir al turismo en un motor para el crecimiento sostenido de la Argentina. Buscamos crear condiciones para que las compañías inviertan en nuestro país, ganando dinero para volver a invertir. Estimamos superar en el tráfico doméstico el 100% de capacidad en estos últimos meses del año superando los niveles de 2019”, comentó Lammens.

En los diferentes paneles que se sucedieron durante dos días, los expertos analizaron y debatieron una agenda amplia, que incluyó desde las políticas necesarias para el despliegue de la producción y distribución de combustibles sostenibles de aviación en la región, las nuevas tecnologías disponibles para hacer más eficientes la operación y cómo importar mejores prácticas de otras regiones, hasta cuáles son las perspectivas y planes a futuro de las aerolíneas tradicionales, las low cost y las regionales, abordando temas como la seguridad operacional, la armonización regulatoria, el impacto del blockchain y el futuro de los NFTickets en la industria.

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